Den ene ting vi elsker mest i verden af astronomi er et godt mysterium. Og hvis der var nogen sinde en mystisk og endnu meget kraftfuld force af natur, og vi vidne i aften himmel, det er kommende af den mægtige komet.

Ankomsten af en komet inden for visning af jorden er en begivenhed af international betydning. Vidne den enorme medieopmærksomhed, Haley eller Hale-Bopp har haft når de er kommet inden for Se synet af disse fantastiske space objekter er samtidigt skræmmende og ærefrygt inspirerende.

Først og fremmest, er det under disse komet viewings, at astronomen kommer ud i os alle. Men hvad er en komet? Hvor kom det fra? Og hvordan får det at storslåede hale?

Vi bør aldrig forveksle kometer med asteroider. Asteroider er lille plads sten, der kommer fra en asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter. Mens stadig helt fantastisk for at se, blegner de i sammenligning med ankomsten af en komet. Asteroider har også modtaget betydelig undersøgelse af det videnskabelige samfund.

Ikke så meget er kendt om kometer. Som hovedregel er kometer betydeligt større end asteroider. Sammensætningen af en komet er en blanding af tåget, gasser, is, støv og space debris. En videnskabsmand kaldet sammensætningen af en komet som svarende til en “beskidt snebold” fordi sammensætningen er så forskelligartet og foranderligt. Center eller kernen i en komet er normalt stille solid men “snowball” materialer skaber ofte en “Sky” omkring denne kerne, der kan blive temmelig store og der strækker sig på store længder bag kometen, som den bevæger sig gennem rummet. Den efterfølgende plume er hvad der gør op den komet storslåede hale, der gør det så spændende at se når en komet kommer inden for visning af jorden.

Oprindelsen af kometer er ligeledes mystisk. Der er en række teorier om hvor de kommer fra, men det er klart, at de stammer fra udenfor vores solsystem, et sted i dybe rum. Nogle har spekuleret på, de er fragmenter tilovers fra organisationen af planeter, der komme løs fra uanset tyngdepåvirkning og er sendt flyver på tværs af plads til til sidst blive fanget op på alvoren af vores søn at bringe dem i vores solsystem.

En anden teori er, at de kommer fra en gasformige Sky kaldet Oort Sky, der er køling derude efter afholdelse af solen. Da denne rumaffald køler, bliver det organiseret i ét organ, der derefter samler tilstrækkelig masse til at blive tiltrukket til alvoren i vores solsystem, at omdanne til en hurtigt bevægende komet brat mod vores sol. Men på grund af de stærke gravitationel baner af de mange planeter i vores solsystem, comet altid umiddelbart kolliderer ikke med solen og tager ofte på en bane.

Den forventede levetid af kometer varierer meget. Forskerne henviser til en komet, der forventes at brænde ud eller påvirke solen inden for to hundrede år som en kort periode komet, der henviser til, at en lang periode komet har en levetid på over to hundrede år. Det kan synes lang for os som Jordens beboere, men i form af stjerner og planeter, dette er en meget kort levetid som plads objekt faktisk.

Forskere over hele kloden har sammensat nogle temmelig imponerende sonder at lære mere om kometer at støtte vores forståelse af disse besøgende fra beyond. I 1985, for eksempel satte USA en sonde i vejen for kometen Giacobini-Zinner, som passerede gennem kometer halen indsamling af enorm videnskabelig viden om kometer. Derefter i 1986, en international indsamling af forskere var i stand til at lancere en sonde, der var i stand til at flyve tæt på Haley komet da det passerede nær jorden og fortsætte forskningen.

Mens science fiction-forfattere og tabloid aviser som at alarmere os med muligheden for en komet påvirker jorden, videnskabsfolk, der forstår øjenhulerne af kometer og hvilke ændringer deres stier fortælle os dette er usandsynligt. Det er godt, fordi nogle kometer nå størrelser, der er så stor som en planet, så virkningerne ville være ødelæggende. For nu, kan vi nyde sjovt at se kometer gøre deres sjældne besøg vores nattehimlen og marvel på de spektakulære viser, at disse besøgende fra beyond sætte på når de er synlige i kosmos.